Body

Relaxercise – Waarom sporten de beste manier van ontspannen is

Beeld: iStock

Na een lange werkdag plof je op de bank neer, en zet je de televisie aan om vervolgens naar je favoriete televisieprogramma of Netflixserie te kijken. Relaxed toch? Maar wil je echt ontspannen na een (lange) werkdag, dan is sporten een van de beste dingen die je kunt gaan doen.

Dacht je dat je van een avondje voor de buis het meest ontspant, dan heb je het mis. Sportieve – en ook sociale – activiteiten zorgen er het beste voor dat je herstelt van een werkdag, blijkt uit onderzoek uit 2011 van de Erasmus Universiteit in Rotterdam. Televisie kijken daarentegen draagt onvoldoende bij aan het herstellen van een dag werken. Zelfs als je een tv-programma of een film kijken heel leuk vindt, ‘ontstress’ je niet en levert het geen bijdrage aan een gelukkiger gevoel. Ga je sporten na het werk, dan verdwijnt de stress van het werk wél en slaap je ’s nachts beter door.

Alles weer op een rijtje
Dat we ontspannen en gelukkig worden van sporten, komt onder andere door het vrijkomen van twee stofjes in je hersenen: endorfine en BDNF. Endorfine zorgt ervoor dat we minder (gevoelens van) pijn voelen, én brengen een gevoel van euforie teweeg. Je wordt dus ook echt gelukkig van sporten! De aanmaak van de stof BDNF start bij hoge dosissen van stress. En omdat je lichaam sporten als stress ziet – omdat je hartritme versnelt en je hersenen denken dat je moet vechten of vluchten – komt de stof BDNF vrij. BDNF werkt als een soort resetknop: het zorgt voor rust, en het gevoel dat we alles weer op een rijtje hebben.

“Mensen die wekelijks sporten zijn tevreden met hun leven”

Een gelukkig gevoel door te sporten
Rust én een gelukkig gevoel door te sporten dus. Tweederde van de mensen die regelmatig sport, gaf in een onderzoek van onderzoeksbureau GfK aan dat zij gelukkig worden van sporten. Het gelukkige gevoel is er niet alleen tijdens het sporten. Het werkt nog langer door: mensen die wekelijks sporten zijn tevreden met hun algehele leven. Een reden voor het gelukkige gevoel is dat de sporters veel nieuwe vrienden en sociale contacten maken via sport.

Kleine fysieke activiteit is voldoende
Maar hoe vaak moet je dan sporten om er gelukkig van te worden, en wat voor soort sport moet je dan doen? Goed nieuws voor de mensen die niet zo sportief zijn: je hoeft niet meerdere dagen urenlang in de sportschool te zwoegen om sport als ontspanningsmiddel te gebruiken. Een kleine fysieke activiteit die je met regelmaat doet, zoals een avondwandeling, lijkt de meest ideale insteek om je geluksgevoel en productiviteit te laten stijgen. Je hoeft dus niet per se uren zwetend in de sportschool door te brengen.

Ex-profwielrenner Michael Boogerd weet als geen ander hoe inspannend, maar ook ontspannend sporten kan zijn. In een gesprek met televisiepresentator Wilfred Genee vertelt Michael hoe hij zijn batterij opgeladen houdt.

 

Datum: 8 juli 2017

Valérie Donswijk

Auteur: Valérie Donswijk

Valérie Donswijk (31), tekstschrijver: ‘Relaxen is my middle name. Mensen die niet stil kunnen zitten snap ik niet. Netflixen met een kat op schoot, een wijntje drinken op het terras, een tijdschrift lezen in de zon: dat zijn voor mij ultieme relaxmomenten.’