Body

Relaxmoment – Het belang van voldoende slaap

Beeld: iStock

Na een lange dag is er dan ook bijna niets fijners dan lekker in bed kruipen en je lichaam en geest rust geven. Een dutje midden op de dag kan ook wonderen doen voor je gesteldheid. Slaap is niet alleen heel fijn, het heeft ook een belangrijke functie. Hoe belangrijk is voldoende slaap nu echt en wanneer krijg je voldoende slaap?

Je kent vast wel het gevoel dat je na een slechte nacht maar weinig werk verzet. Slaap is dan ook erg belangrijk om te functioneren. Het zorgt er bijvoorbeeld voor dat je dingen beter kunt onthouden, blijkt uit onderzoek van de Universiteit van Exeter in Groot-Brittannië. In dit onderzoek onthielden proefpersonen informatie beter na een goede nachtrust. Logisch is dan ook dat tweederde van de mensen met slaapproblemen minder goed op hun werk functioneert, volgens onderzoek door TNS NIPO.

Slapen goed voor de lijn
Een goede reden om genoeg te slapen is ook om de kans op overgewicht te verkleinen. Te weinig slaap zorgt ervoor dat je hormoonhuishouding ontregeld raakt. De signalen dat je trek hebt en vol zit, worden dan verkeerd doorgegeven aan je hersenen. Wanneer je geregeld niet voldoende slaapt of niet in slaap komt, ga je meer eten, blijkt uit onderzoek van de universiteiten van Wisconsin en Chicago.

Slaap en je mentale gezondheid
Andere effecten van te weinig slaap op je gezondheid is bijvoorbeeld een negatieve weerslag op je humeur. Waarschijnlijk voor iedereen wel herkenbaar: we raken door te weinig slaap emotioneel van slag. Je kunt er chagrijnig van worden, prikkelbaar of soms zelfs agressief. Uit verschillende onderzoeken komt dan ook naar voren dat er sterke aanwijzingen zijn dat slaapgebrek een oorzaak zou kunnen zijn van depressie. Daarnaast heeft niet alleen je mentale gezondheid te lijden onder een slechte nachtrust. Ook heb je, als je stelselmatig te weinig slaapt, bijvoorbeeld meer kans op een hartstilstand of een beroerte.

Voel je energieker met een powernap
Heb je het idee dat je nachtrust niet voldoende is geweest, dan kun je overwegen om overdag nog een powernap te doen. Een kort slaapje helpt je ook je geest fris te houden, je creativiteit te bevorderen en maakt je intelligenter, blijkt uit verschillende onderzoeken. Een powernap van tien tot twintig minuten is al goed om je energieker te voelen! En je hoeft er niet eens voor in bed te gaan liggen. Ga gewoon in je luie stoel zitten en sluit heel even je ogen…

Hoeveelheid slaap
Maar hoeveel slaap heb je nodig en hoe weet je dat je te weinig slaapt? Hoeveel slaap je nodig hebt is per persoon verschillend en hangt ook af van verschillende factoren. Heb je de rest van de week slecht geslapen? Dan zul je toe zijn aan meer slaap, of wanneer je bijvoorbeeld ziek bent. Gemiddeld genomen hebben we in ieder geval zeven uur slaap per nacht nodig, zeggen verschillende onderzoeken. Ben je overdag veel moe, snel afgeleid en humeur en heb je niet genoeg energie? Dan kan het zijn dat je nachtrust niet optimaal is.

Tips voor een goede nachtrust
Je kunt zelf een aantal dingen doen om voor een optimale nachtrust te zorgen. Sporten en bewegen zorgt bijvoorbeeld voor een betere nachtrust, maar probeer dit zoveel mogelijk overdag te doen. ’s Avonds laat kun je het beste ontspannen. Vermijd fel licht, ook van schermen zoals je televisie, laptop of telefoon. Probeer daarnaast op vaste tijden naar bed te gaan en op te staan, ook in het weekend en zorg voor een donkere, rustige slaapkamer. Denk je dat je wel wat meer slaap kunt gebruiken? Bedenk je dan dat je waarschijnlijk wel een half uur televisie kijken of internetten hebt dat plaats kan maken voor slaap.

Datum: 1 december 2017

Martijn Visser

Auteur: Martijn Visser
Martijn Visser (40): “Naast mijn drukke baan houd ik graag de batterij opgeladen door te (buiten)sporten. Een potje tennis, een stuk hardlopen of een hike in de natuur: voor mij pure ontspanning voor lichaam én geest. Naar buiten, en gaan!”