Mind

Real life – Van advocaat naar life coach

Beeld: eigendom Judith Noordzij

Judith Noordzij (30) is spreker en coach op het gebied van burn outs, nadat ze eerst zélf tijdens haar werk als advocaat een burn out doormaakte. Nu geeft ze presentaties over het voorkomen van burn outs en helpt ze anderen met coachgesprekken naar een positieve mindset en geluk. Door haar carrièreswitch heeft ze nu het gevoel dat ze echt leeft.

“Tijdens m’n stage twijfelde ik diep van binnen al of ik het vak van advocaat wel leuk vond. Maar ik negeerde dat gevoel en ging na mijn studie aan de slag bij een groot advocatenkantoor in Amsterdam. Ik moest van mezelf werken als advocaat, maar ik vond het eigenlijk niet leuk en heel zwaar. Van ’s ochtends negen uur tot ’s avonds laat was ik aan het werk. Als je om acht uur klaar was met werken werd er gezegd ‘Oh, lekker vroeg’. Iedereen deed alsof dat normaal was en was bezig met zo veel mogelijk werken. En daar had ik het best moeilijk mee.”

Steeds maar doorgaan
“Lange tijd vroeg ik meer van mezelf dan ik aankon. Ik liep op mijn tenen. Een burn out is eigenlijk een overbelasting van je hersenspier, en als je die te lang belast, stort je in. Ik kwam niet meer tot rust. Ik wilde naast mijn werk ook op alle borrels en feestjes aanwezig zijn, een goede dochter en zus zijn, en op sportief vlak wilde ik ook uitblinken. Maar ik liep gewoon leeg en ging maar door. Tot de dag dat ik fysiek en mentaal instortte. Ik had net een zaak afgerond, toen om half vijf ’s middags een van de partners kwam binnenlopen met een nieuwe zaak waar ik mee aan de slag kon. Ik begon heel hard te huilen en te hyperventileren en raakte in paniek. Ik ben naar huis gebracht en in bed gaan liggen. En toen was het klaar. Ik ben daarna nooit meer als advocaat aan het werk gegaan.”

“Ik vertel mijn eigen verhaal”

Eigen verhaal
“Ik ging na mijn herstelperiode aan de slag als HR-adviseur bij een jong bedrijf, waar ik merkte dat ik het ‘t allerleukste vond om me bezig te houden met hoe de mensen in het bedrijf zich voelden. Er werkten veel jonge en ambitieuze mensen, waarvan sommigen zichzelf ook voorbij liepen. Ik wilde hen helpen. Ondertussen deelde ik ook mijn verhaal op Instagram, waar ik steeds meer reacties op kreeg. Ik werd gevraagd om te komen spreken bij bedrijven en daardoor kwam ik erachter dat dát is wat ik wil doen. Nu geef ik lezingen bij bedrijven en organisaties, stichtingen en universiteiten. Allemaal met ‘burn out’ als thema. Ik vertel mijn eigen verhaal. Dat wordt veel beter ontvangen dan een presentatie van een wetenschapper die zegt dat je meer moet slapen bijvoorbeeld. Mijn lezingen zijn informatief en preventief. De bedrijven die mij inhuren willen hun werknemers behoeden voor een burn out.”

Wat je gelukkig maakt
“In mijn gesprekken als coach probeer ik naar de kern te gaan: wie ben jij en wat maakt je gelukkig? Die vraag is het belangrijkste in de zoektocht naar jezelf. Ik merk dat mensen afstand hebben gedaan van wie ze zelf zijn en wat ze willen doen. Ze proberen aan de verwachtingen van de buitenwereld te voldoen. Ze hebben een burn out of functioneren nog wel, maar voelen zich niet goed. Ik bespreek waar ze tegenaan lopen vanuit mijn eigen ervaring. Ik help met het bereiken van een mindset en focus en inspireer hen om stappen te zetten naar eigen geluk. Ik ben geen gecertificeerd coach, dus als ik merk dat er echt problemen zijn, stuur ik ze door.”

“Ik word elke dag vrolijk wakker en ik heb zin in de dag”

Elke dag anders
“Nu ik als coach en spreker werk, ziet mijn leven er totaal anders uit. Elke dag is anders. En ik vind het super leuk. Ik stond eerst niet bewust in het leven. Ik was gewoon aan het gaan. Aan het overleven. Nu word ik elke dag vrolijk wakker en ik heb zin in de dag. Dat is het lekkerste gevoel dat je kunt hebben. Als advocaat verdiende ik aanzienlijk meer, maar het gevoel dat ik nu elke dag heb, is zoveel meer waard. Ik maak wel nog steeds erg lange dagen, maar omdat het leuk is en het mijn passie is, maakt dat niet uit. Ik krijg er energie van. Natuurlijk kom ik mezelf wel eens tegen en moet ik even een stapje terug doen. Maar ik ben me heel bewust van mijn energie en waar ik energie van krijg.”

Minder stress
“Wat heel fijn is, is dat ik mijn eigen tijd kan indelen. Ik ben regisseur van mijn eigen agenda. Dat geeft een groot gevoel van vrijheid. En daardoor voelt wat ik doe niet meer als werk. Ik ervaar veel minder stress en krijg ontzettend lieve, mooie reacties op mijn werk. Daar kan ik helemaal ontroerd van raken. Zoals mensen die zeggen dat ik hun leven heb veranderd en dat ze inzien dat het ‘t waard is om voor jezelf te kiezen. Een verandering kan ook iets heel kleins zijn. Bijvoorbeeld iemand die heel graag 32 uur wil gaan werken, in plaats van 40 uur, maar dat lastig vinden om aan hun werkgever te vragen. Als ze me mailen dat ze geregeld hebben dat ze 36 uur gaan werken vind ik dat helemaal te gek.”

Blijf bij jezelf
“Door mijn werk praat ik dagelijks over mijn burn out. Dat was in het begin nog wel eens moeilijk, maar nu niet meer. Het was een emotionele, moeilijke tijd, maar erover praten is niet moeilijk meer. Ik voel me er comfortabel bij. Ik wil zoveel mogelijk mensen inspireren te doen waar ze gelukkig van worden. Als ik een aantal jaar geleden iets tegen mezelf kon zeggen, dan zou ik zeggen: ‘Blijf bij jezelf, je bent goed genoeg’. Ik had namelijk het gevoel dat ik niet goed genoeg was, als ik zou stoppen met de advocatuur. Ik was aan het overleven. Nu voel ik dat ik leef.”

Datum: 12 februari 2018

Valérie Donswijk

Auteur: Valérie Donswijk
Valérie Donswijk (31), tekstschrijver: ‘Relaxen is my middle name. Mensen die niet stil kunnen zitten snap ik niet. Netflixen met een kat op schoot, een wijntje drinken op het terras, een tijdschrift lezen in de zon: dat zijn voor mij ultieme relaxmomenten.’