Mind

Relaxen met... Esther Verhoef

Wanneer schrijfster Esther Verhoef bezig is met een boek leeft ze tijdelijk in een andere wereld. “Dan beweeg ik me als een soort eilandje binnen mijn gezin.” Hoe combineert ze haar vak als schrijver met haar man en kinderen? En wat is haar ultieme ontspantip?

Hoe combineer je je werk met je gezin?
“Dat is nog wel eens een ding. Een deel van Nazomer heb ik aan de keukentafel geschreven, met een koptelefoon op. Normaal heb ik rust nodig, afzondering, nu bleek ik juist aan de keukentafel het lekkerste te kunnen schrijven. Voor mijn man Berry en de kinderen was dat niet altijd even ideaal. De keuken is het bij ons het hart van het huis. Er wordt gekookt, tv gekeken, gelachen, gepraat, iedereen komt daar samen, en daar zat ik dan heel geconcentreerd tussen te werken met die koptelefoon op. Als een soort eilandje. En niet aanspreekbaar, natuurlijk. Ik heb iedereen moeten beloven dat ik voor mijn volgende boek een andere favoriete schrijfplek zoek.”

Hoe ziet je ideale werkplek eruit?
“Dat verschilt per keer, maar het moet in elk geval stil zijn, niemand moet iets van me verlangen rond een bepaalde tijd. Geen wekkers, koeriers aan de deur, geen mobiele telefoons, televisie of radio. En een lege agenda. Ik leef in een soort parallelle wereld als ik schrijf, dat combineert niet met afspraken. Ik trek me regelmatig een dag terug in mijn schrijfhuisje in de binnenstad van Den Bosch, maar ik heb ook wel eens op de achterbank van de auto zitten schrijven tijdens een rit naar Zuid-Frankrijk. Ik schrijf ook vaak in hotels. Dus eigenlijk op heel veel verschillende plekken, als ik daar maar rust en inspiratie vindt. En dat zijn soms de gekste plekken. Waaronder dus de keukentafel, haha!”

Heb je last van stress en hoe ga je daarmee om?
“Stress voel ik vooral in periodes tussen een schrijfproces en de promotie van een nieuw boek. Maanden, soms jaren, zit ik in een schrijfbubbel, naar binnen gekeerd, en dan ineens, hop, moet je daaruit om de wereld te laten weten dat je boek er is. Dus interviews, optredens, fotoshoots, signeersessies. Na lange tijd stilte en reflectie sta je plotseling volop in de belangstelling. Ik heb moeite met die omschakeling en hoewel ik er door de jaren heen beter mee heb leren omgaan, heb ik er altijd een flinke aanloopperiode voor nodig. Als ik eenmaal op dreef ben, krijg ik er meestal wel lol in. Ik vind het bijvoorbeeld heel leuk om nieuwe mensen te ontmoeten en het contact met mijn lezers is meestal ook heel warm en waardevol.”

Lees je je eigen boeken?
Heel af en toe. Geen hele boeken, maar fragmenten. Dan vraag ik me af hoe ik bepaalde dingen destijds ook alweer heb aangepakt. Elk boek staat voor een periode in mijn leven. Als ik een boek van mezelf lees voelt dat als een soort tijdreis.”

Wat is je favoriete leesplek?
“Ik heb verschillende favoriete leesplekken. Een daarvan is gewoon lekker in bad. Waar ik ook altijd fijn tot lezen kom is in ons huis in Frankrijk. We hebben daar geen televisie en de internetverbindingen zijn slecht. Dan ga je vanzelf lezen en dus ontspannen.”

Wat is jouw ultieme ontspantip?
“Ik denk dat het heel gezond is om je tablet en telefoon eens een keer weg te leggen en gewoon een papieren boek te pakken. Niet steeds dat schermpje voor je neus. Luisteren naar de stilte. Een bladzijde omslaan. Het geeft zoveel rust om achter de wereld van de woorden te verdwijnen. Om te kunnen reizen in je hoofd en je eigen fantasie te laten spreken, en niet alles via een beeldscherm tot je te nemen.”

Wanneer je een ultiem ontspanmoment beleeft met je boek, vindt Esther Verhoef een goede zithouding ook belangrijk. Daarom is zij een samenwerking aangegaan met Prominent, de relaxstoelenspecialist van Nederland. Wat betekent de samenwerking voor haar?

“Prominent wil met haar comfortabele stoelen mensen in een ontspannen ‘state of mind’ brengen, en dat is ook wat ik met mijn boeken wil bereiken. Ik wil lezers graag meenemen naar de wereld van het verhaal, naar een andere plek. Voor mijn collectie heb ik me laten inspireren door vier bijzondere locaties binnen Europa waar ik zelf ben geweest. Die plaatsen vind je niet alleen terug in de kleuren van de stoelen, maar ook in de vier sfeerverhalen die ik speciaal voor deze collectie schreef. Een comfortabele houding tijdens het lezen vind ik heel belangrijk. Prominent had daarvoor een geweldige oplossing. De stoelen in mijn collectie zijn uitgerust met de topswing-functie voor ondersteuning van je hoofd, en natuurlijk een heerlijke uitklapbare voetensteun.”

Bekijk de relaxstoelen van Esther Verhoef op http://bit.ly/estherverhoefcollectie

Biografie Esther Verhoef

Esther groeide op in Den Bosch. Als kind liep ze al elk weekend door de meubelzaak van haar vader. Ze ging met hem mee naar fabrieken en beurzen om in te kopen en stoffen uit te zoeken. In haar twintiger jaren heeft Esther zelf in de meubelbranche gewerkt, onder andere richtte ze projecten in.

Sinds 1996 schrijft Esther fulltime, maar de affiniteit met meubels is altijd gebleven. Totdat zij in 2006 doorbrak met haar thriller Rendez-vous schreef Esther meer dan zestig populairwetenschappelijke boeken over dieren, die over de hele wereld zijn vertaald. Inmiddels zijn er meer dan tien thrillers en romans van Esther verschenen.

Prijzen
Esther won de NS Publieksprijs, de Gouden Strop, de Diamanten Kogel, de Hebban|Crimezone Award en tweemaal de Zilveren Vingerafdruk. Ze is zeven keer genomineerd voor de NS Publieksprijs, vier keer voor de Gouden Strop en de Zilveren Vingerafdruk/Crimezone-award en vier keer voor de Diamanten Kogel.

 

Datum: 29 september 2017

Martijn Visser

Auteur: Martijn Visser
Martijn Visser (40): “Naast mijn drukke baan houd ik graag de batterij opgeladen door te (buiten)sporten. Een potje tennis, een stuk hardlopen of een hike in de natuur: voor mij pure ontspanning voor lichaam én geest. Naar buiten, en gaan!”