Mind

Relaxmoment – Waarom vakantie een must is

Beeld: iStock

De zomer is in aantocht en daarmee komt ook de vakantieperiode dichterbij. Vertrek je straks naar een zonnig land om aan het strand te liggen, ga je voor een actieve vakantie of blijf je bij huis? Hoe je je vakantie ook invult, het is belangrijk om vakantie te nemen. Klinkt logisch, maar het is zelfs wetenschappelijk bewezen dat je vakantie echt nodig hebt.

Onderzoek wijst het uit
Vakantie nemen heeft een positieve invloed op je gezondheid en je voelt je beter, blijkt uit onderzoek van arbeids- en organisatiepsychologe De Bloom van Universiteit Nijmegen. Amerikaanse onderzoekers Gump en Matthews ontdekten zelfs dat mensen die niet op vakantie gaan, vaker ziek zijn en zelfs minder oud worden dan mensen die regelmatig op vakantie gaan.

Actief of passief: het maakt niet uit
Een paar dagen ertussenuit gaan kan heerlijk zijn, maar wil je écht ontspannen, neem dan meer dagen op. Je voelt je namelijk het beste op de achtste dag van je vakantie. Wat je doet tijdens je vakantie maakt overigens niet uit. Of je nu twee weken aan het strand ligt of een actieve wandelvakantie in Schotland doet: het gaat erom dat je kunt genieten, plezier beleeft en ontspant tijdens je vakantie.

Ga op yoga-retreat
Je gezondheid verbetert tijdens én na je vakantie omdat je meer en beter slaapt. Daarnaast gaat het stressniveau in je bloed omlaag, en geeft vakantie een boost aan je immuunsysteem, ontdekten onderzoekers van de universiteiten van Californië, San Francisco en Harvard. Dit effect kan zelfs tot een maand na je vakantie doorwerken. Wil je nog langer van de effecten genieten, ga dan op ‘yoga-retreat’. De helft van de vrouwen uit het Amerikaanse onderzoek ging op een meditatie- en yogavakantie en ervaarden tot tien maanden na hun vakantie minder stress.

Hoe houd je het vakantiegevoel vast?
Helaas is je vakantiegevoel vaak na een week al weggeëbd, blijkt uit het onderzoek van dr. De Bloom. Duitse wetenschappers Sonnentag en Fritz onderzochten hoe je het vakantiegevoel kunt vasthouden bij terugkomst:

  1. Stap niet in de inhaalvalkuil
    Tijdens je vakantie heeft je werk zich waarschijnlijk opgestapeld. Geef jezelf de tijd om het werk dat is blijven liggen op te pakken en houd je agenda leeg in de dagen na je vakantie. Als je je agenda meteen weer vult met meetings, verhoogt dat je werkdruk en verdwijnt die vakantiemodus al snel als sneeuw voor de zon.
  2. Denk niet aan werk tijdens je vakantie
    Al tijdens je vakantie kun je je after-vakantie-werkstress minimaliseren. Klinkt als een open deur: maar denk niet aan werk. Dat verpest namelijk op voorhand al je vakantiegevoel bij terugkomst en het staat het opladen tijdens de vakantie in de weg.
  3. Verleng je vakantie
    Dat je terug bent van vakantie betekent niet dat je niet meer kunt ontspannen. Door een aantal relaxmomenten in te plannen, zoals het terras op met je vrienden, lekker lezen of te sporten, zorg je ervoor dat dat vakantiegevoel niet snel wegvaagt.

Datum: 2 juni 2017

Valérie Donswijk

Auteur: Valérie Donswijk
Valérie Donswijk (31), tekstschrijver: ‘Relaxen is my middle name. Mensen die niet stil kunnen zitten snap ik niet. Netflixen met een kat op schoot, een wijntje drinken op het terras, een tijdschrift lezen in de zon: dat zijn voor mij ultieme relaxmomenten.’